ULI KEMPENDORFF

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Uli Kempendorff was born in Berlin in 1981. Jazz Saxophone and Improvisation studies at "Hanns Eisler" Conservatory in Berlin and at City College, NYC. His work is documented on over two dozen CDs and LPs and radio broadcasts, on labels like WhyPlayJazz, ECM, Enja/Yellowbird, Philophon, jazzwerkstatt or Four Music. Among those are five of his own productions with his groups "Field" and "Yellow Bird". Aside from his own projects "Field" (since 2018 with Christopher Dell, Peter Bruun and Jonas Westergaard) and "Yellow Bird" (a Folk-Roots-Band formerly with Manon Kahle, Lucia Cadotsch, Ronny Graupe and Ludwig Wandinger), Kempendorff has been active in groups with Ulrich Gumpert, Benjamin Weidekamp, Felix Henkelhausen, Wanja Slavin, Rudi Mahall, Markus Pesonen, Pablo Held, Julia Hülsmann, Tobias Delius, Mike Pride, Christian Weber; he has toured and played with SEEED, Rolf Kühn, Jimi Tenor and 'Little' Jimmy Scott.
In 2010, he started the concert series "Serious Series" which he programmed until 2014. In 2016, he programmed the concert series "In Between Festivals" in Wroclaw (PL), as part of the city's European Capital of Culture tenure. This was done in collaboration with Marc Schmolling, Stiftung Zukunft Berlin and MicaMoca. Until 2018 he also co-programmed the series "JAB 105" at Berlin's club A-Trane with Gebhard Ullmann.
Concerts and teaching brought him to Africa, Canada, the US, South America, Mexico and to many countries in Europe. Kempendorff received several grants from the city of Berlin, was a DAAD-scholar from 2006-2007 in NYC and spent a month at the Stadtmühle Willisau in Switzerland as a grantee of the Alfred-Köchlin-Foundation.
In addition, he was a founding member and head of the IG Jazz Berlin, a kind of union lobbying for a better funding for the arts in Berlin. In this function, Kempendorff also spent time as a spokesman for music in the Coalition of Berlin's Independent Scene and was active in cultural politics on the state and federal level from 2012-2016.

Foto: Dovile Sermokas

Concerts

April 01, 2020 / Standard Default mit Ronny Graupe / Berlin (DE) @ Panda Theater

April 03, 2020 / Julia Hülsmann Quartet / Düsseldorf (DE) @ Jazzschmiede

April 06, 2020 / Julia Hülsmann Quartet / Taschkent (UZ) @ Jazzfestival

April 09, 2020 / Julia Hülsmann Quartet / Taschkent (UZ) @ Ilkhom Theater

April 11, 2020 / Julia Hülsmann Quartet / Duschanbe (TJ) @ tba

April 25, 2020 / ERNTE (DE/CH) / Bremen (DE) @ jazzahead club night

April 28, 2020 / Kaspar von Grünigens BOTTOM ORCHESTRA / Hamburg (DE) @ JazzFöderation

May 08, 2020 / Kaspar von Grünigens BOTTOM ORCHESTRA / Wien (AT) @ Limmitationes Festival

May 15, 2020 / Janning Trumann Nonett / Verden (DE) @ tba

May 31, 2020 / Ernte / Rothem (DE) @ tba

June 05, 2020 / Janning Trumann Nonett / Köln (DE) @ tba

June 10, 2020 / FIELD (DE/DK) / Berlin (DE) @ Studio Recording

June 12, 2020 / FIELD (DE/DK) / Berlin (DE) @ Studio Recording

June 13, 2020 / FIELD (DE/DK) / Berlin (DE) @ Studio Recording

Projects

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FIELD (DE/DK)   Leader/Co-Leader

CHRISTOPHER DELL - Vibraphone
JONAS WESTERGAARD - Bass
PETER BRUUN - Drums
ULI KEMPENDORFF - Tenor Sax, Clarinet, Comp

The TAZ newspaper wrote about Field's latest record that even though „Heal The Rich“ might ostensibly be addressed to a small and exclusive circle of listeners, in reality it is meant for and should be heard by all who have ears to hear.“ FIELD plays compositions written by its leader which draw from of a whole variety of musical influences and inspirations from within and without the Jazz idiom which remains a musical home base for the group. With Christopher Dell on vibraphone, Jonas Westergaard on bass and Peter Bruun on drums, the band brings together some of the most interesting players on the German and Danish scene and has quickly become a tightly knit group since its reforming in 2018. FIELD manages to capture the rambunctious energy of the vital Berlin Jazz Szene and projects it with a vibe that has humor and sincerity, freshness and intensity.

Foto: Dovile Sermokas

http://field4.de

 

Rust bones

YELLOW BIRD (DE/CAN/USA)   Leader/Co-Leader

MANON KAHLE - Vocals, Ukulele, Banjo, Fiddle
MILES PERKIN - Vocals, Guitar
CHRISTIAN MARIEN - Drums
ULI KEMPENDORFF - Bassclarinet, Clarinet

The German newspaper DIE ZEIT found Yellow Bird's debut recording SING to be "a contemporary, urban review of pop music’s roots: melancholy, subtle and self-ironic.”
Yellow Bird (from Berlin, the U.S. and Canada) plays Modern Roots Music, with two-part harmony singing, bass clarinet, guitars and percussion. The songs tell stories of black trains and blue cowgirls, at times theysound like the lost soundtrack of a Jarmusch or Coen Brothers film, with Joni Mitchell and Tom Waits in the lead. Big Beats, hauntingly beautiful voices and a blues-steeped guitar-uke-banjo and bass clarinet stew tug at your heartstrings and make you move.

http://www.yellowbirdmusic.de

 

Ernte2

ERNTE (DE/CH)   Leader/Co-Leader

BENJAMIN WEIDEKAMP - as/cl
KASPAR VON GRÜNIGEN bass
MAX ANDRZEIJEWSKI - dr
ULI KEMPENDORFF - ts/cl

ERNTE plays work and fight songs from resistance movements around the world.

Foto: Karl Lehner

http://kasparvongruenigen.com/index.php/bands/ernte/

 

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JULIA HÜLSMANN QUARTETT   

JULIA HÜLSMANN - Piano
MARC MUELLBAUER - Bass
HEINRICH KÖBBERLING - Drums
ULI KEMPENDORFF - Tenor Saxophone

I am very excited to join Julia's trio for their seventh album on ECM records, to be released in early November of 2019.

http://agentur-wolkenstein.de/project/julia_huelsmann_trio

 

Releases

 
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EDDA LOU
YELLOW BIRD

2018 enja/yellowbird

Zweite Platte mit Eigenkompositionen von YELLOW BIRD

Manon Kahle - Vocals, Banjo, Ukulele, Comp
Lucia Cadotsch - Vocals, Comp
Ronny Graupe - Gitarre, Comp
Uli Kempendorff - Bassklarinette, Klarinette
Tim Lorenz, Michael Griener, Max Weissenfeldt - Drums

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Rs026 4250459990360.main.2400

Heal the Rich
FIELD

2017 WhyPlayJazz

FIELD‘s new album is called »Heal The Rich«. An album with a title that references such delicate humanity must be about more than just pure art. On many levels it is rather a call for a reversion and reflection process. The issues are pressing and clock is ticking. If the next step in evolution is a shift of consciousness, we will have to prepare ourselves and make haste.
For Uli Kempendorff jazz and improvisational music have a very special potential. They represent an offer of return for both listener and musician that can be the beginning of a healing process. A return to a meaningful life, away from the alienation from ourselves and our environment. A confrontation with the real, the essence, the matter, the hidden.
This music – clear , straight-forward and honest – offers directness as an antidote. Let's leave the surface presentation.

EUR 15,00 via PayPal
 
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Sing
YELLOW BIRD

2015 enja/yellowbird

Debütalbum von YELLOW BIRD - AmericanaFolkJazzTwoPartHarmonySinging

Lucia Cadotsch - Vocals
Manon Kahle - Vocals, Banjo, Ukulele
Ronny Graupe - Git, Bass
Uli Kempendorff - Bassklarinette, Klarinette
Michael Griener - Drums

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Let Me Go With You
FIELD

2013 Unit Records

"Let Me Go With You" ist der Erstling von FIELD in der Besetzung mit Ronny Graupe - Gitarre, Jonas Westergaard - Bass, Oliver Steidle - Drums und erschien 2013 bei Unit Records.

Erhältlich direkt über mich: uli.kempendorff@gmail.com

"All-Star-Formation der Berliner Szene. Bebop fürs 21. Jahrhundert (...) eine ungestüme Spielfreude bricht sich immer wieder Bahn und macht die Musik so anziehend. Hier passiert immer wieder etwas Neues, aber der Hörer wird bei dieser Achterbahnfahrt auf eindrucksvolle Weise mitgenommen."  
Jazzthing 101

"Aus den vielen wubbernden, expressiven Blasen, die aus dem quirligen Kunst-Untergrund der Hauptstadt aufsteigen, zeigt Field seine Stärken vor allem als ausgefuchste neugierige Band, in der die Soli der Vier nur eines ihrer Mittel zum Zweck gemeinsamen Musikmachens und Forschens sind. Von wilden Eruptionen bis zu feinsten Pinselstrichen, getupften impressionistischen Tönen, die Bandbreite der Musik sorgt für Abwechslung, man sollte sich das mit dem Titel wirklich überlegen."
Concerto, 10-11/13, 4 1/2 Sterne

EUR 15,00 via PayPal
 
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Louise
Uli Kempendorff Quartet

2010 JazzHausMusik

Uli Kempendorff - ts, cl, comp
Ronny Graupe - g
Marc Muellbauer - b
Kay Lübke - dr

"So viel Geschmeidigkeit. So viel Widerspenstigkeit. Der Berliner Saxophonist Uli Kempendorff fegt mit seiner Band alle Mauern zwischen Tradition und Avantgarde hinweg. Diese CD bedarf nicht vieler Worte zur Beschreibung. Sie soll einfach nur so viel wie möglich gehört werden."
Wolf Kampmann, Jazzthetik, 01-02/2011

EUR 16,99 via PayPal

Reviews

 

Fans of pianist Julia Hülsmann’s work will find familiar flavors enhanced by the unique spice of tenor saxophonist Uli Kempendorff being added to her long-running ensemble. He’s most vividly showcased on „Le Mistral“, one of two tunes contributed by bassist Marc Muellbauer. What begins with a quiet stirring develops into a freely interlocking sound - one honed by years of experience and held together by the band’s open-ended circuitry.
The poetry of Kempendorff’s playing is forthcoming, and the same holds true of his writing, even as „Einschub“ is harmonized enigmatically.
Tyran Grillo, DOWNBEAT, January 2020, 4 stars

For understated reinvention of the familiar, cool virtuosity, and the seductive ECM sense of a long gestation preceding and succeeding the recording, German pianist and composer Julia Hülsmann’s Not Far from Here is a standout. Hülsmann, who has been releasing subtle ECM gems with trio partners Marc Muellbauer and Heinrich Köbberling on bass and drums for a decade, has now added traditional-to-freeblasting Berlin tenor saxophonist Uli Kempendorff.
John Fordham, THE GUARDIAN, Album of the Month, Nov 2019

German pianist Julia Hülsmann offers a view from the outside, entrusting the raw emotion to tenor saxophonist Uli Kempendorff.
Nate Chinen, NPR, December 2019

Kempendorff ist ein zupackend-markanter Solist, von kürzelhaften Splittern über einen sonor-lyrischen Balladenton bis zu hoch-expressiven Passagen.
FRANKFURTER RUNDSCHAU, Juli 2019, Stefan Michalzik

Es war eine packende Bebop-Exkursion als Höhepunkt einer Reihe unterschiedlichster Stücke zwischen Monks Mysterien und Hülsmanns Elegien, angereichert mit klaren Basskonturen von Marc Muellbauer, unaufdringlich auf Zusammenhalt achtenden Schlagmustern von Heinrich Köbberling und einem wundersamen Tenorsaxophon von Uli Kempendorff, das mit seinen schön geschwungenen, hohen Melismen den Anspruch anmeldete, ein Altsaxophon sein zu wollen. Was kein Fehler sein muss. Es gab immer Jazzmusiker, die scheinbar gegen ihr Instrument opponierten und damit Neues hervorgebracht haben. In der Stadt Albert Mangelsdorffs, des Widerstandkämpfers gegen die sperrige Posaune, weiß man so etwas.
FRANKFURTER ALLGEMEINE ZEITUNG, Wolfgang Sandner, Juli 2019

Für „Not Far From Here“ holt Hülsmann nun den Tenorsaxophonisten Uli Kempendorff zu dem Bassisten Marc Muellbauer und dem Schlagzeuger Heinrich Köbberling ins Team, das damit zu einem der maßgeblichen Quartette des zeitgenössischen Jazz in Deutschland wird. (…) ein in der Gewichtung von Raumwirkung und musikalischer Energie vorbildlich audiophiles und gestalterisch inspiriertes Quartett-Album.
STEREOPLAY 11/2019

Mit Kempendorff, einem unakademisch originellen Freigeist, der sich trotzdem stilsicher im Bandkontext zu verankern weiß, gelingt das paradox anmutende Kunststück, das angestammte Trio nicht nur zu erweitern, sondern es genau dadurch in seinem Kern nochmals zu schärfen. Eine meisterhafte Einspielung: klangästhetisch konturiert und doch von gestalterischer Freiheit, meditativ in sich ruhend und doch hell nach außen leuchtend.
DEUTSCHLANDFUNK Tonart 12/2019

FIELD:
“Heal The Rich” richtet sich denn auch nur vordergründig an einen kleinen Personenkreis, in Wirklichkeit ist es gedacht für alle Menschen, die da Ohren haben zu hören.”
TAZ, März 2016
„Anarchisch, voller rhythmischer Verschiebungen, und doch groovte es mächtig. Die vier Berliner Jazzer sind musikalische Freigeister, verwegene Tüftler und Klangverfremder, die zwischen komplex Arrangiertem und freien, aufgelösten Strukturen Geniales zuwege bringen. Ihr Quartettspiel wahrt bei allen Freiheiten immer den Blick für die Querverbindungen und spannenden Verflechtungen: unabhängig und doch immer mit Bezug zueinander.“ RHEIN NECKAR ZEITUNG, Mai 2018

"(…) wie die vier Musiker plötzlich eine leuchtende Klangkollage in den Raum modellieren, leise, versonnen, mit singenden Becken und hellen Glockentönen, ist in seiner pastellenen Farbigkeit wirklich zauberhaft. Eine Musik wie von einem Windspiel, flüchtig, schwebend.
Zwischen diesen beiden Polen der Ausdrucksintensität, zwischen Windspiel und Jimi Hendrix, bewegt sich dieses Konzert und bietet damit eine Fülle von atmosphärischen Eindrücken und musikalischen Gestaltungsweisen.”
SUEDDEUTSCHE ZEITUNG, November 2015

Julia Hülsmann Quartett und Field, 2015-2020 (February 2020)