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Uli Kempendorff was born in Berlin in 1981. Jazz Saxophone and Improvisation studies at "Hanns Eisler" Conservatory in Berlin and at City College, NYC. His work is documented on over two dozen CDs and LPs and radio broadcasts, on labels like WhyPlayJazz, ECM, Enja/Yellowbird, Philophon, jazzwerkstatt or Four Music. Among those are five of his own productions with his groups "Field" and "Yellow Bird". Aside from his own projects such as "Field" (since 2018 with Christopher Dell, Peter Bruun and Jonas Westergaard), Kempendorff has been active in groups with Ulrich Gumpert, Benjamin Weidekamp, Felix Henkelhausen, Wanja Slavin, Rudi Mahall, Markus Pesonen, Pablo Held, Julia Hülsmann, Tobias Delius, Mike Pride, Christian Weber; he has toured and played with SEEED, Rolf Kühn, Jimi Tenor and 'Little' Jimmy Scott.
In 2010, he started the concert series "Serious Series" which he programmed until 2014. In 2016, he programmed the concert series "In Between Festivals" in Wroclaw (PL), as part of the city's European Capital of Culture tenure. This was done in collaboration with Marc Schmolling, Stiftung Zukunft Berlin and MicaMoca. Until 2018 he also co-programmed the series "JAB 105" at Berlin's club A-Trane with Gebhard Ullmann.
Concerts and teaching brought him to the Ivory Coast, Canada, the US, South America, Mexico and to many countries in Europe. Kempendorff received several grants from the city of Berlin, was a DAAD-scholar from 2006-2007 in NYC and spent a month at the Stadtmühle Willisau in Switzerland as a grantee of the Alfred-Köchlin-Foundation.
In addition, he was a founding member and head of the IG Jazz Berlin, a kind of union lobbying for a better funding for the arts in Berlin. In this function, Kempendorff also spent time as a spokesman for music in the Coalition of Berlin's Independent Scene and was active in cultural politics on the state and federal level from 2012-2016.

Foto: Christoph Mangler


December 04, 2021 / Julia Hülsmann Quartet / Warschau (PL) @ tba

December 09, 2021 / Julia Hülsmann Quartet / Mannheim (DE) @ Alte Feuerwache

December 10, 2021 / Julia Hülsmann Quartet / Düsseldorf (DE) @ Jazzschmiede

December 18, 2021 / WITOLD / Hamburg (DE) @ Fat Jazz

December 20, 2021 / WITOLD / Köln (DE) @ Loft

January 20, 2022 / WITOLD / Berlin (DE) @ Donau 115

February 06, 2022 / FIELD / München (DE) @ Unterfahrt

February 07, 2022 / FIELD / Leipzig (DE) @ naTo

February 08, 2022 / FIELD / Köln (DE) @ Loft

February 09, 2022 / FIELD / Berlin (DE) @ A-Trane

February 21, 2022 / Jimi Tenor / Hamburg (DE) @ Elbphilharmonie

April 06, 2022 / FIELD / Rüsselsheim (DE) @ Theater


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FIELD (DE/DK)   Leader/Co-Leader

U. K. - Tenor Sax, Clarinet, Comp

Field's new record "Someone Talked" was released this July on enja records.

FIELD plays compositions written by its leader which draw from of a whole variety of musical influences and inspirations from within and without the Jazz idiom which remains a musical home base for the group. With Christopher Dell on vibraphone, Jonas Westergaard on bass and Peter Bruun on drums, the band brings together some of the most interesting players on the German and Danish scene and has quickly become a tightly knit group since its reforming in 2018.

"The melodies veer at sharp angles, and in the rhythms, turbulence is the standard rule of engagement. Tenor saxophonist Uli Kempendorff, vibraphonist Christopher Dell, double bassist Jonas Westergaard, and drummer Peter Bruun express a curious form of lyricism, and perfect a method for crafting fluid statements from unconventional phrasings." Dave Sumner: The Best Jazz on Bandcamp: July 2021

Video: https://berta.berlin/field

Foto: Dovile Sermokas



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U. K. - Tenor Saxophone

After many years of different collaborations I joined Julia's trio for their seventh album on ECM records which was released November of 2019, was voted "Album of the Month" in London's "The Guardian" and received the German Jazz Award 2021 for Best Instrumental Album.

Foto: Dovile Sermokas




ERNTE (DE/CH)   Leader/Co-Leader

BENJAMIN WEIDEKAMP - Alto Saxophone, Clarinet
U. K. - Tenor Sax, Clarinet
MARIA SCHNEIDER - Percussion, Vibraphone
DANIEL FREITAG - Synthesizer, Electronics

ERNTE plays work and fight songs from resistance movements around the world.

Video: https://youtu.be/FUnVmBA1ZWQ

Foto: Karl Lehner



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WITOLD   Leader/Co-Leader

U. K. - Baritone and Tenor Saxophone

Named after Witold Lutoslawski the basis of this trio is Lutoslawski’s “Melodie Ludowe”. Lutoslawski, one of the greatest European composers of the 20th century, wrote these songs shortly after World War II as “functional music” to support his family. The mixture of naive melodies, crooked folk forms and Lutoslawskis partly wonderful, partly cryptic and dense harmonies, offers exactly the right starting material for improvisation and trio-conversations with an invisible fourth man.

Foto: Cristina Marx/Photomusix



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RUDI MAHALL - Baritone Saxophone
U.K. -Baritone Saxophone
JAN RODER - Double Bass

Mahall, world-reknown for his exploits on the bass clarinet, and Kempendorff, usually at home with the tenor sax, knew they had to play together and needed to get on even footing in order to do so - each stepped out of their comfort zone and went in deep. None better to accompany them than long-time associates Griener and Roder.

Video: https://youtu.be/ajozaEFdlII

Foto: Katja Mahall

Video: https://youtu.be/ajozaEFdlII



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Someone Talked

2021 enja/yellowbird

Field's new release on enja.
Available as Download, CD or VINYL here:

Uli Kempendorff - Tenor Sax
Christopher Dell - Vibraphone
Jonas Westergaard - Double Bass
Peter Bruun - Drums

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Not Far From Here

2019 ECM

Julia Hülsmann - Piano
Marc Muellbauer - Double Bass
Heinrich Köbberling - Drums
U.K. - Tenor Saxophone

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2018 enja/yellowbird

Zweite Platte mit Eigenkompositionen von YELLOW BIRD

Manon Kahle - Vocals, Banjo, Ukulele, Comp
Lucia Cadotsch - Vocals, Comp
Ronny Graupe - Gitarre, Comp
Uli Kempendorff - Bassklarinette, Klarinette
Tim Lorenz, Michael Griener, Max Weissenfeldt - Drums

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Heal the Rich

2017 WhyPlayJazz

Field's second recording.

Ronny Graupe - Guitar
Jonas Westergaard - Double Bass
Oliver Steidle - Drums
U.K. - Tenor Saxophone

EUR 15,00 via PayPal
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2015 enja/yellowbird

Debütalbum von YELLOW BIRD - AmericanaFolkJazzTwoPartHarmonySinging

Lucia Cadotsch - Vocals
Manon Kahle - Vocals, Banjo, Ukulele
Ronny Graupe - Git, Bass
Uli Kempendorff - Bassklarinette, Klarinette
Michael Griener - Drums

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Let Me Go With You

2013 Unit Records

"Let Me Go With You" ist der Erstling von FIELD in der Besetzung mit Ronny Graupe - Gitarre, Jonas Westergaard - Bass, Oliver Steidle - Drums und erschien 2013 bei Unit Records.

Erhältlich direkt über mich: uli.kempendorff@gmail.com

"All-Star-Formation der Berliner Szene. Bebop fürs 21. Jahrhundert (...) eine ungestüme Spielfreude bricht sich immer wieder Bahn und macht die Musik so anziehend. Hier passiert immer wieder etwas Neues, aber der Hörer wird bei dieser Achterbahnfahrt auf eindrucksvolle Weise mitgenommen."  
Jazzthing 101

"Aus den vielen wubbernden, expressiven Blasen, die aus dem quirligen Kunst-Untergrund der Hauptstadt aufsteigen, zeigt Field seine Stärken vor allem als ausgefuchste neugierige Band, in der die Soli der Vier nur eines ihrer Mittel zum Zweck gemeinsamen Musikmachens und Forschens sind. Von wilden Eruptionen bis zu feinsten Pinselstrichen, getupften impressionistischen Tönen, die Bandbreite der Musik sorgt für Abwechslung, man sollte sich das mit dem Titel wirklich überlegen."
Concerto, 10-11/13, 4 1/2 Sterne

EUR 15,00 via PayPal
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Uli Kempendorff Quartet

2010 JazzHausMusik

Ronny Graupe - Guitar
Marc Muellbauer - Double Bass
Kay Lübke - Drums
U.K.- Tenor Sax, Clarinet

"So viel Geschmeidigkeit. So viel Widerspenstigkeit. Der Berliner Saxophonist Uli Kempendorff fegt mit seiner Band alle Mauern zwischen Tradition und Avantgarde hinweg. Diese CD bedarf nicht vieler Worte zur Beschreibung. Sie soll einfach nur so viel wie möglich gehört werden."
Wolf Kampmann, Jazzthetik, 01-02/2011

EUR 16,99 via PayPal



Fans of pianist Julia Hülsmann’s work will find familiar flavors enhanced by the unique spice of tenor saxophonist Uli Kempendorff being added to her long-running ensemble. He’s most vividly showcased on „Le Mistral“, one of two tunes contributed by bassist Marc Muellbauer. What begins with a quiet stirring develops into a freely interlocking sound - one honed by years of experience and held together by the band’s open-ended circuitry.
The poetry of Kempendorff’s playing is forthcoming, and the same holds true of his writing, even as „Einschub“ is harmonized enigmatically.
Tyran Grillo, DOWNBEAT, January 2020, 4 stars

For understated reinvention of the familiar, cool virtuosity, and the seductive ECM sense of a long gestation preceding and succeeding the recording, German pianist and composer Julia Hülsmann’s Not Far from Here is a standout. Hülsmann, who has been releasing subtle ECM gems with trio partners Marc Muellbauer and Heinrich Köbberling on bass and drums for a decade, has now added traditional-to-freeblasting Berlin tenor saxophonist Uli Kempendorff.
John Fordham, THE GUARDIAN, Album of the Month, Nov 2019

German pianist Julia Hülsmann offers a view from the outside, entrusting the raw emotion to tenor saxophonist Uli Kempendorff.
Nate Chinen, NPR, December 2019

Kempendorff ist ein zupackend-markanter Solist, von kürzelhaften Splittern über einen sonor-lyrischen Balladenton bis zu hoch-expressiven Passagen.
FRANKFURTER RUNDSCHAU, Juli 2019, Stefan Michalzik

Es war eine packende Bebop-Exkursion als Höhepunkt einer Reihe unterschiedlichster Stücke zwischen Monks Mysterien und Hülsmanns Elegien, angereichert mit klaren Basskonturen von Marc Muellbauer, unaufdringlich auf Zusammenhalt achtenden Schlagmustern von Heinrich Köbberling und einem wundersamen Tenorsaxophon von Uli Kempendorff, das mit seinen schön geschwungenen, hohen Melismen den Anspruch anmeldete, ein Altsaxophon sein zu wollen. Was kein Fehler sein muss. Es gab immer Jazzmusiker, die scheinbar gegen ihr Instrument opponierten und damit Neues hervorgebracht haben. In der Stadt Albert Mangelsdorffs, des Widerstandkämpfers gegen die sperrige Posaune, weiß man so etwas.

Für „Not Far From Here“ holt Hülsmann nun den Tenorsaxophonisten Uli Kempendorff zu dem Bassisten Marc Muellbauer und dem Schlagzeuger Heinrich Köbberling ins Team, das damit zu einem der maßgeblichen Quartette des zeitgenössischen Jazz in Deutschland wird. (…) ein in der Gewichtung von Raumwirkung und musikalischer Energie vorbildlich audiophiles und gestalterisch inspiriertes Quartett-Album.

Mit Kempendorff, einem unakademisch originellen Freigeist, der sich trotzdem stilsicher im Bandkontext zu verankern weiß, gelingt das paradox anmutende Kunststück, das angestammte Trio nicht nur zu erweitern, sondern es genau dadurch in seinem Kern nochmals zu schärfen. Eine meisterhafte Einspielung: klangästhetisch konturiert und doch von gestalterischer Freiheit, meditativ in sich ruhend und doch hell nach außen leuchtend.

“Heal The Rich” richtet sich denn auch nur vordergründig an einen kleinen Personenkreis, in Wirklichkeit ist es gedacht für alle Menschen, die da Ohren haben zu hören.”
TAZ, März 2016

„Anarchisch, voller rhythmischer Verschiebungen, und doch groovte es mächtig. Die vier Berliner Jazzer sind musikalische Freigeister, verwegene Tüftler und Klangverfremder, die zwischen komplex Arrangiertem und freien, aufgelösten Strukturen Geniales zuwege bringen. Ihr Quartettspiel wahrt bei allen Freiheiten immer den Blick für die Querverbindungen und spannenden Verflechtungen: unabhängig und doch immer mit Bezug zueinander.“ RHEIN NECKAR ZEITUNG, Mai 2018

"(…) wie die vier Musiker plötzlich eine leuchtende Klangkollage in den Raum modellieren, leise, versonnen, mit singenden Becken und hellen Glockentönen, ist in seiner pastellenen Farbigkeit wirklich zauberhaft. Eine Musik wie von einem Windspiel, flüchtig, schwebend.
Zwischen diesen beiden Polen der Ausdrucksintensität, zwischen Windspiel und Jimi Hendrix, bewegt sich dieses Konzert und bietet damit eine Fülle von atmosphärischen Eindrücken und musikalischen Gestaltungsweisen.”

Julia Hülsmann Quartett und Field, 2015-2020 (February 2020)